Posts

Posts uit april, 2013 weergeven

Over kinderen en robotjes

Afbeelding
Onlangs was ik te gast in een bevriend gezin. Nog maar net was ik gezeten of Eugénie, het dochtertje van zeven, kwam voor me staan met drie spelen in haar hand. De vraag was niet òf we zouden spelen. Wel wélk spel we zouden spelen.

Kinderen hebben iets van robotjes: ze lijken wel geprogrammeerd om te spelen, pret te beleven en te genieten. Volwassenen kunnen veel leren van hun levensvreugde en hun creativiteit.
Kinderen kunnen op hun beurt heel wat leren van (echte) volwassenen: vreugde vinden, niet alleen in wat “plezant” is; maar ook in de banaliteit van het dagdagelijkse leven, het echte leven. In wat je leuk vindt, én in wat je minder leuk vindt.

Nieuwe tweet van paus Franciscus, vertaald in het Nederlands

Afbeelding
"Hoe heerlijk zou het zijn mocht elk van ons, aan het einde van de dag, kunnen zeggen: vandaag heb ik een daad van naastenliefde gesteld voor anderen!"

Tweet dd 29.04.13

Nikolaas in de spreekstoel (1/4)

Afbeelding
Onlangs werd ik geïnterviewd door Dirk Leestmans,  journalist bij de VRT Nieuwsdienst. Het interview werd gepubliceerd op 24 april 2013 in de juristenkrant. U vindt het hier terug, in vier afleveringen.
‘Mocht je als christen voor de rechtbank gedaagd worden, zou er dan voldoende bewijsmateriaal zijn om je te veroordelen?’ Nikolaas Sintobin, jezuïet en voormalig advocaat, heeft zijn twijfels. ‘Het grote probleem van het christendom is dat we zodanig verburgerlijkt zijn en zoveel compromissen gesloten hebben, dat de spoeling extreem dun geworden is. Er zal dus weinig bewijs zijn om ons te veroordelen voor een dergelijk tribunaal.’ Een gesprek over de kerk, gewonnen geloof in God en verloren vertrouwen in de rechtsstaat. ‘Recht mag geen middel worden om onrechtvaardigheid te organiseren.’ 
'Ik kom uit een juristenfamilie. Mijn vader was notaris. Onbekend was de rechtenstudie me dus niet. Wat ik precies wou doen, wist ik op m’n 18de niet maar de studie leek me interessant. En achtera…

Een aanstootgevend verhaal van vergeving

Afbeelding
Onderstaand verhaal/getuigenis verscheen onlangs op Gewijde Ruimte. Stel je even Jan voor,een jongen van 12 jaar die zijn hele leven door zijn vader misbruikt is geworden. “Hoe ziet God deze jongen?” Zonder twijfel heeft onze God, een God van  medelijden, voor hem  een speciaal plaatsje in zijn hart om wat hij als onschuldig jong kind heeft moeten ondergaan. En roep nu in je verbeelding Jos op, 22 jaar, die uit stelen gaat om zijn drugshonger te kunnen stillen. Hij breekt bij mensen binnen en steelt wat hij daar aan waardevols vindt. Een oude vrouw die ’s nachts te bed ligt, hoort hoe er beneden een raamglas  gebroken wordt. Zij is dood van schrik en voelt zich zo onveilig dat zij uit haar huis weg zou willen, maar dat kan ze niet alleen. Ik vraag mezelf dan af: “Hoe kijkt onze God, een God van medelijden, naar Jos?” Ik denk dat God niet anders kan dan gerechtigheid te verlangen voor de oude vrouw en voor de honderd anderen die Jos schrik heeft aangejaagd. Maar wat verlangt hij voor Jo…

De wereld op z'n kop? Why not!

Afbeelding
De wereld op z’n kop? Why not!
Veranderen van perspectief kan helpen om andere dingen te zien; om méér te  zien; om het vertrouwde te herontdekken.


Twee nieuwe tweets van Paus Franciscus, vertaald in het Nederlands

Afbeelding
Laten we het vlammetje van het geloof levendig houden door gebed en de sacramenten. Laten we erover waken dat we God niet vergeten.Het is belangrijk dat we ons, in deze tijden van crisis, niet opsluiten in onszelf. We dienen eerder open te staan en aandachtig te zijn voor anderen.

Waarin verschilt het christendom van jodendom en van islam?

Afbeelding
Gisteren ging ik voor in de wekelijkse eucharistieviering voor de studenten van Leuven. Hieronder vindt u mijn homilie. 

Een tijdje geleden hadden we in onze gemeenschap een gesprek over hoe, in onze cultuur, het Evangelie beleven en verkondigen. Een medebroeder zei dat hij onze tijd net daarom zo ongelofelijk boeiend vond. Immers, het verdwijnen van de christelijke cultuur, van het “normaal zijn” van het christen zijn, maakt dat we ons opnieuw, en wel in alle vrijheid, de vraag kunnen stellen: wat betekent het nu eigenlijk om christen te zijn. Deze vraag wordt nog pertinenter door de groeiende aanwezigheid van andere godsdiensten in onze contreien: wat is typisch aan het christendom, of nog, wat onderscheidt ons geloof van andere religieuze tradities.
Het ligt hem niet in de moraal. Die fameuze christelijke waarden en normen, die bestaan eigenlijk niet. Preciezer, er bestaan geen typisch of exclusief christelijke waarden. In andere godsdiensten vind je dezelfde morele principes als i…

Paus Franciscus richt zich tot de jeugd

Afbeelding
Deze morgen hield paus Franciscus zijn wekelijkse catechese. Hij richtte volgende boodschap tot de jongeren:
“Verberg je talenten niet onder de grond! Durf je te geven voor idealen van dienstbaarheid voor anderen. Het leven is ons niet gegeven opdat we het angstig voor onszelf zouden houden. Wel om het weg te geven! Wees niet bang om grootse dromen te koesteren!”

Vervelende stelling, vind je niet? In alle geval een doordenker

Afbeelding
Gods opperste goedheid, oneindige liefde en vaderlijke genegenheid wensen uit zichzelf meer om ons de volmaaktheid te schenken,  dan wij om er naar te verlangen.


Ignatius 

Mantrameditatie, christelijk en wel ...

Afbeelding
De (christelijke) gebedstraditie is veel rijker dan je ook maar kan vermoeden. Op de website www.startdestilte.be kan je daar uitvoerig van proeven, in woord, beeld en vooral ervaringsgewijs via audiomeditaties (podcasts).

Vandaag is er nog maar eens een nieuwe gebedsmethode toegevoegd aan het aanbod: christelijke mantrameditatie.

Al geprobeerd?


Nieuwe tweet van Paus Franciscus, vertaald in het Nederlands

Afbeelding
Hieronder vindt u de Nederlandse vertaling van de tweet van Paus Franciscus dd 21 april 2013.

"Mijn schapen luisteren naar mijn stem en Ik ken ze". De stem van Jezus is onmiskenbaar.  Hij leidt ons langs het pad van het leven.

Echt vragen …

Afbeelding
Vraagt en u zal gegeven worden; zoekt en ge zult vinden; klopt en er zal worden opengedaan. Want al wie vraagt, verkrijgt; wie zoekt, vindt en voor wie klopt, doet men open.” Dit kan je lezen in Matteüs 7, 7-8.

Ik meen te weten dat onderstaande video niet meteen bedacht is als illustratie van deze bijbelverzen. Toch vind ik onderstaande beelden bevragend.
Vraag ik soms iets aan God? Vraag ik soms écht iets aan God? En zo ja, geloof ik dan ook dat er wel eens een antwoord zou kunnen komen?

Twee nieuwe tweets van de Paus, vertaald in het Nederlands

Afbeelding
Hier vindt u de twee tweets van Paus Franciscus dd 17 april 2013.

1. Wil je deelhebben aan Gods heerlijkheid, dan vraagt dit dat je dag in dag uit trouw bent aan zijn wil; ook als dit offers vraagt.
2. De Hemelvaart van Jezus betekent niet dat Hij afwezig is. Wel dat Hij op een nieuwe wijze leeft in ons midden, dicht bij elk van ons.

Een weigering die plezier doet

Afbeelding
Met een groepje studenten lezen we dit academiejaar de autobiografie van Theresia van Lisieux. Graag deel ik af en toe met u citaten uit dit meesterwerk. In het tweede deel van haar autobiografie mijmert Theresia over wat naastenliefde concreet is.
Het is in de karmel niet altijd mogelijk de woorden van het Evangelie naar de letter in de praktijk te brengen. Soms moet je vanwege je bezigheden wel eens een kleine dienst aan iemand weigeren. Maar als de liefde tot de naaste in de ziel diep wortel geschoten heeft, is dat ook uiterlijk te zien. 
Je kunt op een zo minzame manier iets weigeren wat je niet geven kunt, dat die weigering net zoveel plezier doet als de gave.

Tien gebedstips voor thuis (2/2)

Afbeelding
Nalv het programma "Op zoek naar God" vroeg de EO me om "Tien gebedstips voor thuis".

Ik deel ze graag met u.



6 Het is belangrijk dat je voor God komt zoals je bent. Wees niet politiek correct. Ook eventuele negatieve gedachten en gevoelens mogen een plek krijgen in je gebed.
7 Probeer tijdens je gebed eerder te luisteren dan zelf te spreken. Laat het Woord binnenkomen in je eigen leven. Focus je op datgene waar je vreugde, en waar je weerstand bij voelt. Bij vreugde wil God je iets zeggen, bij weerstand moet je misschien met iets in het reine komen.
8 Als het moeilijk gaat, verleng je gebedstijd eerder dan deze in te korten. Moeite kan betekenen dat je op een knoop zit en dat daar iets ligt te wachten op jou. Dat ga je niet vinden door op te geven, maar juist door trouw te zijn en te volharden.
9 Blik na afloop van je gebed terug. Schrijf in een schriftje wat je geraakt heeft en hoe. Beschrijf alleen wat er gebeurd is in je hart, maak geen analyses.
10 Praat af en toe…

Over exorcisme en over 99,99% van onze werkelijkheid

Afbeelding
Ik geloof in wonderen. Ook in duiveluitdrijving.

De ervaring leert evenwel dat het zo’n marginaal fenomeen is, dat het niet zinvol is er al te veel aandacht aan te besteden.
Het gewone leven maakt 99,99% van onze werkelijkheid uit. Reden te over om je daarop te concentreren en daar op zoek te gaan naar de zin van het leven. 

Het buitengewone, hoe aantrekkelijk ook, is ten gronde weinig relevant.

Tien gebedstips voor thuis (1/2)

Afbeelding
Nalv het programma "Op zoek naar God" vroeg de EO me om "Tien gebedstips voor thuis".

Ik deel ze graag met u.



1 Maak er een ritueel van. Probeer een vast moment in je dag of week te plannen en markeer voor jezelf duidelijk dat dit jouw moment is om te bidden. Steek bijvoorbeeld een kaars aan of bid op een vaste plek.
2 Zorg dat zaken die je kunnen afleiden – mobiel, open raam, radio in de kamer ernaast – zoveel mogelijk verbannen worden. Bid ook niet als je kinderen ieder moment thuis kunnen komen. Zorg dat je echt in veiligheid en rust naar het woord van God kunt luisteren.
3 Kies niet zelf een bijbeltekst uit, want dan kies je vaak teksten uit het kleine cirkeltje die je zelf kent, of wat past bij je stemming. Neem een Evangelie door of bid elke week met de bijbeltekst die zondags tijdens de dienst is besproken. Lees de tekst van tevoren door, zodat je weet wat er ongeveer staat en waar je aandacht naartoe zal gaan tijdens het bidden.
4 Bepaal van tevoren hoelang je g…

Twee nieuwe tweets van de Paus, voor u vertaald in het Nederlands

Afbeelding
Paus Franciscus heeft vandaag twee nieuwe tweets de wereld ingezonden. Ik heb ze voor u vertaald.

God aanbidden wil zeggen dat we leren bij Hem te zijn, dat we ons bevrijden  van onze verborgen afgoden en dat we Hem in het middelpunt van ons leven plaatsen.

Laten we dit niet vergeten: indien we de Goede Boodschap van Jezus willen verkondigen, dan moeten onze levens getuigen van wat we vertellen.

Paus Franciscus over hoe je mensen de Kerk kan binnenjagen

Afbeelding
Een "bloemlezing" van 10 sterke uitspraken van paus Franciscus. Of over hoe je mensen de Kerk kan binnenjagen.

Paus Franciscus over verschil tussen christendom en islam

Afbeelding
Neen, het christendom is niet een godsdienst van het boek. Niet de Bijbel, wel Jezus Christus staat centraal in het christendom.

"De buurman van de paus"

Afbeelding
Marc Lindeijer sj werkt als historicus in het hoofdkwartier van de jezuïeten in Rome in de dienst die de dossiers voor de zalig- en heiligverklaring van jezuïeten voorbereidt.

Met onderkoelde humor legt deze "buurman van de paus" haarfijn uit wat je beter wel of niet doet om heilig te worden verklaard.

Twee nieuwe tweets van paus Franciscus, vertaald in het Nederlands

Afbeelding
Gisteren verstuurde paus Franciscus twee nieuwe tweets. Ik heb ze even voor u vertaald.

Als wij handelen als kinderen van God, wetend dat Hij van ons houdt, dan wordt ons leven vernieuwd, vervuld met rust en vreugde.

Christen zijn gaat niet enkel over het navolgen van geboden: het gaat over toelaten dat Christus het roer van ons leven overneemt en ons leven omvormt. 

Het vijfde evangelie (3/3)

Afbeelding
Ignatius stelt voor om minstens één maal per dag tijd uit te trekken voor het levensgebed. Zelf spreekt hij van gewetensonderzoek. Andere benamingen zijn bewustzijns- of aandachtsonderzoek, of nog “bidden met het vijfde evangelie” Het gaat over een moment van biddende stilte om terug te blikken op de voorbije tijd, aan de hand van drie puntjes : dank u, sorry en aub.
3. Alstublieft
Het danken en vragen om vergeving maken dat je een meer aangescherpt bewustzijn hebt  van leven en dood. Er is nu plaats voor het maken van voornemens.
Hiermee ga je nog een stap verder in die erkennende en ontvangende houding en in dankbaarheid. Deze derde etappe is het ogenblik om je werkpunten aan te bieden aan de Heer en ook om steun te vragen daar waar je nu met grotere duidelijkheid ziet dat je die nodig hebt.

De kriebel van de uitmuntendheid: leren leven met je grenzen (2/2)

Afbeelding
Uitmuntendheid, in de goede ignatiaanse traditie, richt zich tot iedereen. Elk op zijn manier, met zijn mogelijkheden. Niemand is veroordeeld tot middelmatigheid. 
Uitmuntendheid heeft vaak te maken met grenzen. Het kan je ertoe brengen ze te verkennen, te verleggen of … te aanvaarden.
Nick Vujicic getuigt in onderstaande video over hoe hij omgaat met de niet evidente grenzen die de natuur hem meegegeven heeft. 




Het vijfde evangelie (2/3)

Afbeelding
Ignatius stelt voor om minstens één maal per dag tijd uit te trekken voor het levensgebed. Zelf spreekt hij van gewetensonderzoek. Andere benamingen zijn bewustzijns- of aandachtsonderzoek, of nog “bidden met het vijfde evangelie” Het gaat over een moment van biddende stilte om terug te blikken op de voorbije tijd, aan de hand van drie puntjes : dank u, sorry en aub.
2. Sorry Na gedankt te hebben, wordt het zinvol om ook te kijken naar de schaduwzijden van je bestaan: wat is er niet goed verlopen in de  voorbije periode? Wat heeft er op het niveau van de diepere affectieve bedding leegte, droefheid, onrust nagelaten? Waar ben je geen bron van leven geweest, maar heb je eerder iets van “dood” aangereikt of ervaren.
In de mate dat je groeit in het dankbare bewustzijn dat God aanwezig en werkzaam is in je leven wordt het mogelijk om op zoek te gaan naar je weigeringen om in te gaan op Zijn uitnodiging en om vergeving te vragen. Wie dankbaar in het leven staat heeft vaste grond onder de v…

Beslissen om te geloven

Afbeelding
Jean-Claude Guillebaud is een bekende Franse intellectueel. Hij heeft meer dan 25 boeken op zijn palmares. Een van zijn recente producties heet “Comment je suis redevenu chrétien”. Een boeiend en vlot leesbaar boekje van iets minder dan 200 bladzijden.

Hij beschrijft er zijn intellectuele zoektocht van de voorbije 20 jaar, in het bijzonder doorheen de menswetenschappen en met enkele verkennende uitstappen in de exacte wetenschappen. Na een carrière als journaliste bij “Le Monde” was hij er aan toe om op zoek te gaan naar de wortels van onze cultuur.

Tot zijn verbazing leidde deze reis hem tot een herontdekking van de levende joods-christelijke traditie. Op heldere wijze toont Guillebaud aan hoe de grote peilers van de Westerse samenleving (mensenrechten, aandacht voor de zwakkere …) rechtstreeks of onrechtstreeks voortgebracht zijn door het Jodendom en meer nog door het Christendom. Ook al zijn er, in het bijzonder in de Franse cultuur, heel wat taboes hieromtrent en stromingen die d…

De kriebel van de uitmuntendheid: je grenzen verleggen (1/2)

Afbeelding
Middelmatigheid. Weglopen van risico’s, ten voordele van een grijze comfortzone: fysiek, relationeel, religieus, affectief, professioneel … Het risico is reëel.

De grenzen durven opzoeken; meer nog, ze verleggen. Kiezen voor wat zich concreet aandient, het onbekende, de ander, in verantwoordelijke dienstbaarheid.   Luisteren naar die stem, in je diepste diep en er gehoor aan geven. Dit is één mogelijke invulling van de ignatiaanse uitmuntendheid. Onderstaande video is behoorlijk eenzijdig, op het karikaturale af. Maar hij kriebelt wel …

Het vijfde evangelie (1/3)

Afbeelding
Ignatius stelt voor om minstens één maal per dag tijd uit te trekken voor het levensgebed. Zelf spreekt hij van gewetensonderzoek. Andere benamingen zijn bewustzijns- of aandachtsonderzoek, of nog “bidden met het vijfde evangelie” Het gaat over een moment van biddende stilte om terug te blikken op de voorbije tijd, aan de hand van drie puntjes : dank u, sorry en aub.
1. Dank u
Eerst je herinneren wat in de voorbije dag reden is om te danken, hoe klein of onbenullig ook. Je bewust worden van datgene dat leven, vreugde, rust, volheid …  heeft gebracht.  Het gaat hier  over sporen van leven. In de mate dat je je er bewust van wordt dat een ervaring, persoon, gewoonte … je doet groeien in je menszijn zal je er ook voor kunnen kiezen om  dat soort ervaringen meer plaats toe te  kennen in je leven.
Deze eerste fase is de belangrijkste.  Danken betekent  immers dat je je heel uitdrukkelijk gaat plaatsen in verbondenheid met Diegene waarvan je gelooft dat Hij het leven geeft. In het Frans spre…

Paus Franciscus over het geheim van de vrede

Afbeelding
Paus Franciscus vandaag op het Sint-Pietersplein:

"De vrede is de vrucht van de overwinning van Gods liefde over het kwaad. Het is de vrucht van vergeving."

Een suggestie van de duivel

Afbeelding
Om te vermijden dat we een goede daad zouden stellen, suggereert de duivel ons vaak om een nog betere daad te stellen. Meteen daarna noemt hij onvoorziene moeilijkheden en hindernissen om te beletten dat we die effectief zouden doen. 

Ignatius van Loyola 

Een roepingsverhaal als een thriller

Afbeelding
Walter Ceyssens sj vertelt heel concreet hoe hij ertpe gekomen is om ja te zeggen aan zijn roeping als jezuïet. Hij vertelt het als was het een thriller!

Een tip om te kunnen leven zonder angst

Afbeelding
Met een groepje studenten lezen we dit academiejaar de autobiografie van Theresia van Lisieux. Graag deel ik af en toe met u citaten uit dit meesterwerk.
De Heer is zo goed voor me dat ik onmogelijk angst voor Hem hebben kan. Hij heeft me altijd gegeven wat ik verlangde, of liever gezegd, Hij heeft me doen verlangen wat Hij me geven wilde.

Ben je zeker dat je het gezien hebt?

Afbeelding
Zien we wel waar we naar kijken?

Het hart van onze hoop

Afbeelding
Deze morgen gaf Paus Franciscus tijdens zijn algemene audiëntie op het Sint-Pietersplein een catechese. Hieronder een uittreksel.
Zonder het geloof in de dood en de verrijzenis van Jezus zal onze hoop maar zwakjes zijn, en zal ze eigenlijk zelf geen hoop zijn. Het zijn precies de dood en de verrijzenis van Jezus die het hart zijn van onze hoop.

Zij weten dat ik weet dat zij weten …

Afbeelding
Medebroeder Guido Dierickx verbleef opnieuw voor enkele weken in Abidjan (Ivoorkust) om les te geven aan het CERAP (Centre de recherche et d’action pour la paix). Ik laat hem graag met u zijn indrukken delen.


Onze nieuwe paus heeft de vraag opnieuw hoog op de agenda geplaatst. Hoe gaat een gelovige om met de armoede in de wereld? En hoe gaat hij om met de armen om zich heen? Over de eerste vraag zijn heel wat boeken te lezen. Volgens hen komt het erop aan de handelsstromen in onze wereld evenwichtiger te maken. Bijvoorbeeld minder protectionisme door rijke landen ten nadele van arme landen. Het komt erop aan de politieke overheid in de arme landen stabieler te maken. Zodat kapitaalbezitters veilig zouden kunnen investeren in projecten op lange termijn. Interessante boeken zijn dat.
Over de tweede vraag is er minder te lezen. Het is nochtans een prangende vraag voor de bezoeker die zich moet bewegen tussen de sloppenbewoners in zwart Afrika. De mensen om hem heen zijn straatarm en zij w…

Waarom je beter lijkt op een woestijn

Afbeelding
Willen we dat de Geest de leiding overneemt in ons gebed, dan moeten wij ervoor zorgen dat wij gelijken op iets als een woestijn, waar niets meer gebeurt. In Hosea 2,14 zegt Jahweh over zijn volk Israël, zijn bruid: “Weldra lok ik haar weer naar Mij toe, zorg ik dat ze naar de woestijn gaat, en spreek Ik tot haar hart.”
De tijd die je aan gebed wilt besteden, kan wel eens, zodra je je GSM, je Ipad, je radio of TV hebt uitgeschakeld, op een woestijn lijken. Je hebt je teruggetrokken uit het lawaai en gepraat dat je in je oppervlakkig zelf gevangen houdt, en dadelijk vraag je je af of er nu iets kan gebeuren dat de moeite waard is. Maar God verlangt  je te brengen tot in de diepste kern van je hart, en je daar te ontmoeten. Het is dus een goede zaak die woestijnsituatie in het leven te roepen, een voorwaarde om je gevoeligheid voor Gods woord te verhogen.  Je zult door Gods aantrekkelijkheid geboeid worden, en God zal spreken tot je hart.  Gods belofte uit Hosea wordt mooi uitgebeeld i…

Waar trek jij de grens?

Afbeelding
De digitale wereld maakt heel veel mogelijk.

Zelf ben ik er heel dankbaar om. Maar, zoals elke menselijke uitvinding, heeft ook deze nieuwe werkelijkheid zo haar grenzen.
Aan de mate herken je de wijze.
Waar trek jij de grens?