Posts

Posts uit maart, 2009 weergeven

Gelijk

Dit artikel uit het NRC Handelsblad (overgenomen uit de Washinton Post) wil ik u niet onthouden.

Eigenlijk heeft de paus gewoon gelijk.

In Afrika ga je hiv en aids niet tegen door het gebruik van condooms te bevorderen


In theorie zou het gebruik van condooms overal moeten werken in de strijd tegen aids. Maar Afrika heeft meer aan monogamie.

Door Edward C. Green

Toen paus Benedictus XVI deze maand beweerde dat condoomgebruik niet helpt tegen de verspreiding van hiv en aids in Afrika en het misschien nog wel erger maakt, veroorzaakte dat een storm van protest. Op een spotprent in de Philadelphia Inquirer, herdrukt in The Washington Post, loofde de paus morbide een menigte zieke en stervende Afrikanen: „Gezegend zijn de zieken, want zij hebben geen condooms gebruikt.”

Maar de paus heeft het bewijs aan zijn kant.

In 2003 deden Norman Hearst en Sanny Chen van de Universiteit van Californië onderzoek naar de doelmatigheid van condooms voor het aidsprogramma van de Verenigde Naties (UNAIDS). Zij…

Anders

Afbeelding
Met hun vier kinderen wonen Koen en Heidie sinds 10 jaar op een boot. Geen kleintje: hij is 77 meter lang en ligt langs de Brugse vesten. Reeds twee maal zijn ze voor een jaar op wereldreis getrokken. Met heel de kroost. Thans bereiden ze twee reizen voor naar het Westen van Afrika. En daarna plannen ze 5 zomerse trektochten door Zuid-Amerika met een grote mobilhome.

Enkel de jongste kinderen zullen nu nog mee gaan. Hun oudste is net afgestudeerd en nummer twee is hard aan het blokken voor de eerste examens aan de universiteit. Koen is zelf hooggeschoold. Zijn drijvend bureau staat vol met computerschermen. Zijn creativiteit en durf leggen hem geen windeieren.

Neen, een krant hebben ze niet. “Het nieuws dat ons interesseert staat daar nauwelijks in te lezen.” Nomaden als ze zijn, verkiezen ze te surfen op het wereldwijde web.

Terwijl Koen vertelt vraagt Heidie Franse woordjes op aan het jongste kind.

Anders hoeft niet vreemd te zijn.

Curie

Afbeelding
"The Pope versus the Vatican".

In deze bijdrage vindt u een schitterende analyse, van de hand van George Weigel, van de ruimere context (in het Vaticaan) van waaruit Paus Benedictus zijn beleid voert.

Weigel toont aan hoe de Paus beroep moet kunnen doen op een 100% betrouwbare "administratie". En dat de Vaticaanse Curie daar "niet altijd" aan voldoet.

Het essay vertelt over de concrete werking van de Vaticaanse administratie, aan de hand van een aantal case studies die de laatste maanden de wereldpers hebben gehaald.

Marc live (5 )

Marc Lindeijer sj is een Nederlandse medebroeder. Hij is enkele jaren geleden priester gewijd en verblijft nu voor zijn laatste vormingsjaar als jezuïet (“derde jaar”) in de USA, in de buurt van San Francisco. De voorbije tijd heeft hij, samen met een groep generatiegenoten, de 30-daagse Geestelijke Oefeningen gedaan. De komende tijd zullen besteed worden aan studie.

Deze weken vertelt hij over zijn ervaringen. Vandaag de 5de en laatste bijdrage.

Woensdag 25 maart

De "school van het hart" die onze vormingstijd hier is, omvat niet alleen studie en priesterlijk dienstwerk, maar ook en vooral gebed. Hoe heerlijk is het dan, wanneer God besluit om het hart te openen van ondergetekende "scholier", tijdens een uitgevallen lesuur, op een van de grote feesten van de Kerk bovendien, de Aankondiging van de Heer (Maria Boodschap), het moment waarop de Zoon van God, voor alle tijden geboren uit de Vader, intreedt in de tijd. Hij die het heelal omvat, onmetelijk, onstoffelijk, wor…

Green

Afbeelding
Al gaan de leugen en de belediging nog zo snel, de waarheid achterhaalt hen wel …

Edward C. Green, directeur van het AIDS Prevention Research Project van het Harvard Center for Population and Development Studies, zegt in een interview met het Amerikaanse “National Review Online” dd 25 maart 2009 dat zijn centrum “ geen consistente verbanden heeft gevonden tussen het gebruik van condooms en een lagere HIV-besmettingsgraad. Na 25 jaar epidemie zouden we moeten kunnen merken of dit een verschil uitmaakt.”

“De Paus heeft het bij het rechte eind, of beter gezegd, de beste bewijzen die we hebben bevestigen de commentaren van de Paus. Het bewijs is geleverd dat “op het niveau van een bevolking” condooms niet effectief zijn.”

“Onze beste studies, met inbegrip van die van het door de USA gefinancierde “Demographic Health Study” tonen een consistent verband aan tussen een grotere beschikbaarheid en gebruik van condooms en hogere – niet lagere – HIV-infectiegraden”, zei hij.

Green stelde dat wanne…

Afgrond

Afbeelding
“Het is alsof je een ziekenwagen zou plaatsen onderaan een gevaarlijke afgrond. Dan kan je sneller de slachtoffers naar het ziekenhuis brengen.” Hiermee vergeleek een christelijk Brits parlementslid de recente plannen van de Britse Hoge Raad voor publiciteit om voortaan commercials voor abortusklinieken en voor condooms te mogen uitzenden op de openbare televisie, ook op uren waarop kinderen TV kijken.

In 2007 werden in GB 7.715 meisjes tussen 13 en 15 zwanger. De voorbije jaren heeft de Britse overheid meer dan 300 miljoen pond uitgegeven aan programma’s om door voorlichting en het gratis ter beschikking stellen van voorbehoedsmiddelen (condooms en morning after pillen) op steeds jongere leeftijd het aantal tienerzwangerschappen te doen dalen. Maar het aantal zwangerschappen is thans het hoogste van de voorbije tien jaar. Idem voor de SOA’s. Het beleid heeft gefaald. De facto is er een steeds grotere seksuele promiscuïteit bij steeds jongere kinderen.

Conclusie? De toegang tot voorbebe…

Glashelder

Zoals beloofd, de vertaling van de analyse van Michael Czerny sj over het AIDS-standpunt van de Kerk. De tekst is glashelder en veruit het beste wat ik de voorbije weken waar dan ook gelezen heb. En als directeur van het African Jesuit AIDS Network (AJAN)weet hij waar het over gaat.

Beslist de moeite waard om te lezen, en om te laten lezen!

Met dank aan "www.thinkingfaith.org

Een menselijke en geestelijke oproep om wakker te worden

Michael Czerny sj
De woorden van Paus Benedictus bij het begin van zijn reis naar Afrika over het gebruik van condooms bij de preventie van de verspreiding van Aids hebben een storm veroorzaakt in de media. Michael Czerny sj toont aan dat de uitspraken van de Paus geen reden zijn tot bezorgdheid , zoals werd gemeld. Waarom is het onderricht van de Kerk in deze materie niet “onrealistisch en onefficiënt, zoals wordt beweerd; maar waardevol, efficiënt en gebaseerd op de werkelijkheid?

Tijdens zijn eerste bezoek aan Afrika als Paus, hield Benedictus XVI zijn ge…

Marc live (4)

Marc Lindeijer sj is een Nederlandse medebroeder. Hij is enkele jaren geleden priester gewijd en verblijft nu voor zijn laatste vormingsjaar als jezuïet (“derde jaar”) in de USA, in de buurt van San Francisco. De voorbije tijd heeft hij, samen met een groep generatiegenoten, de 30-daagse Geestelijke Oefeningen gedaan. De komende tijd zullen besteed worden aan studie.

Deze weken vertelt hij over zijn ervaringen.

Maandag 23 maart.
Groot nieuws in onze kleine groep: Jeff, Chinees van herkomst en lid van de Maryland Provincie, heeft zijn zending ontvangen voor de nabije toekomst. Hij wordt leider van de interne opleiding na het noviciaat voor heel Oost-Azië, met Manilla als standplaats. De zending is het hart van ons bestaan, daarvoor maken we ons vrij, daarin vinden we onze vervulling. Door een gelukkig toeval waren we 's avonds te gast bij de provinciaal van de California Provincie, die juist zijn verjaardag vierde: gebak met een dubbele reden dus.

Ik moest ook aan mijn eigen toekomsti…

Werkelijkheid

Afbeelding
Michael Czerny sj is directeur van het African Jesuit AIDS Network. In “Thinkingfaith”, het internetmagazine van de Britse jezuïeten, verscheen vandaag een indrukwekkende analyse van deze Canadese jezuïet, specialist van het Aidsdossier van de recente uitspraken van Benedictus XVI. Hij toont aan dat de kerkelijke richtlijnen ivm het voorkomen van Aids noch onrealistisch noch inefficiënt zijn. Maar wel waardevol, efficiënt en gegrond in de werkelijkheid.

Indien mogelijk, post ik een dezer een Nederlandse vertaling van deze studie op deze blog.

Gothic

Afbeelding
Medebroeder Johan Verschueren sj is algemeen directeur van het Xaveriuscollege. De laatste dagen is hij in het nieuws gekomen nalv enkele leerlingen die zich hullen in “gothic”-plunjes. Geen goed idee, volgens Johan. En gelijk heeft hij.

Discriminatie, inperking van de vrijheid, miskenning van de diepere identiteit … ! De commentaarschrijvers op internet schreeuwen moord en brand.

Het is de taak van de school om de zoektocht van jongeren naar hun eigen persoonlijkheid mogelijk te maken en te begeleiden. Opvoeding, heet dat. “Humaniora”, meer mens worden.

Door een richtingloos oerwoud kan je veel sneller vooruitkomen als er enkele wegen worden aangelegd. Absolute vrijheid is synoniem voor chaos. Een goed reglement is geen aantasting van de vrijheid maar een voorwaarde opdat jongeren, beetje bij beetje, tot vrijheid kunnen doorgroeien.

Kledijvoorschriften kunnen jongeren beschermen tegen manipulatie die ze doorgaans zelf niet eens in de mot hebben. Als die manipulatie bovendien appeleert a…

Internet

Afbeelding
Een uitstekend artikel in “La Croix” van vandaag over de plaats die internet verworven heeft in de opinievorming binnen de katholieke wereld en wat daarvan de gevolgen kunnen zijn. Geïllustreerd adhv de media-gebeurtenissen van de voorbije weken.

Marc live (3)

Marc Lindeijer sj is een Nederlandse medebroeder. Hij is enkele jaren geleden priester gewijd en verblijft nu voor zijn laatste vormingsjaar als jezuïet (“derde jaar”) in de USA, in de buurt van San Francisco. De voorbije tijd heeft hij, samen met een groep generatiegenoten, de 30-daagse Geestelijke Oefeningen gedaan. De komende tijd zullen besteed worden aan studie.

Deze weken vertelt hij regelmatig iets over zijn ervaringen.

Vrijdag 20 maart
Opnieuw zonneschijn, opnieuw interessante lessen en lectuur, opnieuw plezierig gezelschap aan tafel, opnieuw ook de vragen die steeds terugkomen in onze groep, wanneer we de basisdocumenten van de orde lezen en vervolgens naar het heden kijken. Onze religieuze armoede met name is steeds weer onderwerp van gesprek. Ik zit op het einde van de dag in de smaakvolle, moderne kapel, kijk naar de nieuwe ikonen van St. Jozef, van de heilige Clara en Ignatius, bid de rozenkrans, de droevige geheimen: Jezus wordt gegeseld, wordt met doornen gekroond, neemt z…

Beelden

Hier een kwaliteitsvideo met zowel mooie beelden van het bezoek van Paus Benedictus aan Afrika als een inhoudelijke analyse van het hele gebeuren. Van de Parijse katholieke televisie.


Flash Afrique 19
Geüpload door KTOTV

Liefde

Afbeelding
Het heeft iets hemeltergend. Al die belangrijke dames en heren die het zichzelf en de wereld menen verplicht te zijn om de Paus en doorheen hem, de Katholieke Kerk, de les te spellen ivm hun leer inzake seksualiteit.

Gedurende zijn bezoek aan Afrika zal de Paus honderden bladzijden tekst voorgelezen hebben. En dat ene, inderdaad eerder onhandig geformuleerde, zinnetje wordt keer op keer geciteerd en als crimineel bestempeld. Alsof de hele katholieke traditie inzake opvoeding en beleving van liefde en seksualiteit zich beperkt tot een verbod of zou samen te vatten zijn in enkele woorden. Om nog te zwijgen over het massale concrete engagement op het terrein in de strijd tegen aids. Het is grotesk. Nauwelijks te geloven. Dit is pure dictatuur van de oppervlakkigheid.

De Kerk weigert de ervaring van de liefde te reduceren tot genitale seksualiteit. Net zoals zij weigert om die genitale seksualiteit te reduceren tot een consumptieproduct. Best wel vervelend in een consumptiecultuur. Best ver…

Biecht

Afbeelding
Tijdens een bijeenkomst van vormselcatechese blikten 4 kinderen met hun catechiste onlangs terug op het bezinningsWE dat ze net achter de rug hadden. Twee jongens haalden spontaan de biecht aan als hét sterk moment van het WE. “Dat al je zonden dan vergeven zijn”, legde er eentje uit.

Een grootmoeder vertelde me dat ze met haar kleinkind van 9 jaar in de vasten naar een priester was gegaan om te biechten. Na afloop bood ze het kind aan om eveneens te biechten. Na een korte uitleg ging het jongetje op haar uitnodiging in. Na afloop, huppelend aan haar zijde, zei hij: “Oma, volgend jaar gaan we weer biechten hé”. Het was de eerste maal dat het kind het sacrament van de verzoening had ontvangen. Het was dolgelukkig.

Alle sacramenten zijn wonder en mooi. De onbevangenheid van kinderen maakt dat ze dit haarfijn aanvoelen.

“Als gij niet opnieuw wordt als de kleine kinderen, zult gij het Rijk der hemelen zeker niet binnengaan”, zegt Jezus in Matteüs 18.

Marc Live (2)

Marc Lindeijer sj is een Nederlandse medebroeder. Hij is enkele jaren geleden priester gewijd en verblijft nu voor zijn laatste vormingsjaar als jezuïet (“derde jaar”) in de USA, in de buurt van San Francisco. De voorbije tijd heeft hij, samen met een groep generatiegenoten, de 30-daagse Geestelijke Oefeningen gedaan. De komende tijd zullen besteed worden aan studie.

De komende weken vertelt hij regelmatig iets over zijn ervaringen.

Woensdag 18 maart
Merkwaardig: na drie dagen cursus over kuis leven, over ons psychosexueel welzijn, en na mijn opmerking dat de nadruk nogal op onze inzet lag en niet op Gods genade, laat staan op de intrinsieke rijkdom van de kuisheid, gaf onze professor ruiterlijk toe dat hij daar ook niet veel over wist te zeggen. Hij was nu eenmaal psychotherapeut, geen theoloog. 'Maar wel veertig jaar jezuiet', bedacht ik me achteraf. Hoe komt het toch dat we zo zelden enthousiast over onze kuisheid (of onze armoede of gehoorzaamheid) spreken? Het was goed dat d…

Marc live (1)

Afbeelding
Marc Lindeijer sj is een Nederlandse medebroeder. Hij is enkele jaren geleden priester gewijd en verblijft nu voor zijn laatste vormingsjaar als jezuïet (“derde jaar”) in de USA, in de buurt van San Francisco. De voorbije tijd heeft hij, samen met een groep generatiegenoten, de 30-daagse Geestelijke Oefeningen gedaan. De komende tijd zullen besteed worden aan studie.

De komende weken vertelt hij regelmatig iets over zijn ervaringen.

Maandag 16 maart
De avond van de eerste volle dag van ons verblijf in de jezuïetencommunauteit van Santa Clara University, in de buurt van San Francisco. 'Ons', dat zijn de vier jezuïeten die hier, in de Verenigde Staten, het laatste deel van hun religieuze vorming ontvangen, het zgn. tertiaat: Jeff van de Maryland Provincie, maar van Chinese herkomst, Kim van de Philippijnen, Ted van Californie zelf, en ondergetekende van Nederland. Zo honkvast als mijn jaren als werkzaam jezuïet zijn geweest, zo avontuurlijk waren de jaren van de anderen.

Maar daaro…

Letterlijk

Afbeelding
Wat de Paus echt heeft gezegd.

In een gesprek met journalisten die hem in het vliegtuig op weg naar de Kameroense hoofdstad Yaoundé vergezelden, heeft paus Benedictus XVI geantwoord op een zestal vragen. Eén daarvan, van Philippe Visseyrias van France 2, ging over de aidsepidemie in Afrika en de positie van de rooms-katholieke Kerk daarin.

Visseyrias’ vraag, in het Italiaans, luidde letterlijk: “ Heilige Vader, onder de vele plagen die Afrika teisteren is er het bijzondere probleem van de aidsepidemie. Het standpunt van de katholieke Kerk in de strijd tegen dit kwaad wordt vaak beschouwd als onrealistisch en inefficiënt. Zult u dit probleem tijdens uw reis aankaarten? En wilt u zo vriendelijk zijn mijn vraag in het Frans te beantwoorden?”

En hoewel de paus al een eerdere vraag van een journaliste van La Croix in het Frans had beantwoord, antwoordde de paus dit keer in het Italiaans. Hierna volgt de letterlijke transcriptie van het antwoord.

Ik zou het tegenovergestelde zeggen. Ik denk…

Sereen

De internationale pers en publieke opinie hebben zich weer eens gestort op de Paus. Meer bepaald op een klein zinnetje waarin hij het woord condoom gebruikt heeft.

Misschien verlangt u ook naar iets meer serene of open input hieromtrent. Ja, ook dat kan je vinden op het internet. Ik verwijs u graag naar twee bijdragen die ik zonet gelezen heb.

In het Frans, een vurig pleidooi ter verdediging van de Paus, van de hand van een van de meest gelezen Franse bloggers, een advokaat die schrijft onder de naam “Maître Eolas”.

In het Engels, een interview met Michael Czerny sj, directeur van het Afrikaans Jezuïeten Aids Netwerk over de Aidscrisis in Afrika.

Jozef

Vandaag, 19 maart, viert de Kerk het feest van de heilige Jozef. Misschien is de tijd wel rijp om deze rijke spirituele figuur opnieuw beter te leren kennen.

James Martin sj, een Amerikaanse medebroeder die veel heeft gepubliceerd over de betekenis van heiligen in de Kerk van vandaag, geeft alvast een voorzet.

Verschil

Afbeelding
Op maandag 16 maart 2009, daags voor zijn vertrek naar Afrika, heeft Paus Benedictus een “Jaar voor de priesters” aangekondigd. Rechtstreekse aanleiding is de 150ste verjaardag van de dood van de heilige Pastoor van Ars, Jean-Marie Vianney.

Twee stukjes springen in het oog in de betreffende persmededeling van het Vaticaan.

Ten eerste: “de onmisbare strijd voor morele volmaaktheid die moet gevoerd worden in het het hart van elke priester. ”

De schandalen (“stenen des aanstoots”) waarmee de Kerk de voorbije jaren geconfronteerd is geworden illustreren op pijnlijke wijze hoe belangrijk deze oproep is en blijft.

De slotparagraaf is ook belangrijk. “De centrale plaats van Christus vraagt een juiste waardering van het priesterambt, zonder hetwelke er geen eucharistie zou zijn, geen zending en zelf geen Kerk. Het is noodzakelijk er op toe te zien dat “nieuwe structuren” of pastorale organisaties niet worden uitgedacht voor een tijdperk waarin het mogelijk zou zijn om “het te doen zonder” het g…

Raad

Drie jonge mannen, aan de vooravond van het uitspreken van hun geloften in de Sociëteit van Jezus, geven wat raad aan jongeren die zich de vraag stellen of ze geroepen zijn tot het religieuze leven en/of het priesterschap.

Voetafdruk

Afbeelding
In een studiegroep had ik onlangs de gelegenheid een expert over energiekwesties op Europees niveau te beluisteren. De man vertelde over het energiebeleid in België en ook over de mogelijke evoluties inzake hernieuwbare energiebronnen.

Hij had het onder meer over elektrisch aangedreven wagens: als je de dagdagelijkse berichtgeving mag geloven, een belangrijk instrument in de strijd tegen de milieuvervuiling. Niets van, zo stelde de expert met onweerlegbare argumenten. Elektriciteit wordt, op Europese schaal, vooral geproduceerd door steenkoolcentrales. Welnu, de ecologische voetafdruk van een energie-eenheid geproduceerd met steenkool is veel zwaarder dan die geproduceerd door een dieselmotor. Maw, de uiteindelijke milieuvervuiling door een elektrisch aangedreven wagen ligt een stuk hoger dan die door een wagen met dieselmotor.

De laatste weken en maanden heb ik me behoorlijk druk gemaakt over de bijna volledig onbetrouwbare berichtgeving inzake kerkelijke aangelegenheden. Blijkbaar is …

Al

Ik draag U op vandaag

O Heer, ik draag u op vandaag,
al is het klein van waarde,
al wat ik ben, al wat ik ken,
al wat ik heb op aarde.
Ik wil van nu voortaan voor U,
en t’Uwer hoogster ere,
zoals Gij gebiedt, en anders niet,
gebruiken of ontberen.

Ludovicus Makeblijde sj (1564-1630)

Barmhartigheid

Afbeelding
Hier vindt u de Nederlandse vertaling van de brief die Paus BenedictusXVI schreef nalv de zaak Williamson. Een indrukwekkend document met aangrijpende beschouwingen over barmhartigheid en vergeving.

“Dierbare medebroeders in het Bisschopsambt!

De opheffing van de excommunicatie van de vier bisschoppen die in 1988 zonder mandaat van de Heilige Stoel door aartsbisschop Lefebvre zijn gewijd, heeft om veelsoortige redenen zowel binnen als buiten de Katholieke Kerk geleid tot een discussie van een heftigheid die we sinds lange tijd niet meer hebben meegemaakt. Veel bisschoppen waren zeer ontdaan over een gebeurtenis, die zich onverwacht voordeed en nauwelijks positief in te passen was in de vragen en opgaven van de Kerk vandaag. Ook al waren veel herders en gelovigen bereid de wil tot verzoening van de paus in principe positief te waarderen, toch stond daar tegenover de vraag naar de gepastheid van zo’n gebaar in het licht van de werkelijk urgente kwesties van het geloofsleven in onze tijd. …

Uitdagend

Afbeelding
In Le Monde stond gisteren een merkwaardige analyse te lezen van de hele Willamson-crisis. Auteur is Jean-Pierre Denis, hoofdredacteur van “La vie”, een Frans katholiek weekblad met hoge oplage. Zijn analyse geldt in de eerste plaats voor Frankrijk.

Hij stelt dat de enorme opschudding en verontwaardiging, opgewekt door de opheffing van de excommunicatie van de 4 traditionalistische bisschoppen, een teken kan zijn, a contrario, van de geleidelijke heropleving van het christendom, en meer in het bijzonder van het katholicisme. Met pijnlijke barensweeën, zo stelt Denis, wijzen deze hevige reacties op een opnieuw groeiende betrokkenheid van heel verschillende groepen en categorieën uit onze samenlevingen op hun spirituele traditie van oorsprong. Weliswaar vaak à la carte, vrijblijvend en kritisch op afstand. Maar toch.

Een verrassende en uitdagende hypothese. En wat met de andere Europese landen?

Spelletjes

Afbeelding
Het heeft alles van een epidemie. “Dolleman doodt 10 mensen en zichzelf in Alabama.” “Jongen schiet 16 mensen dood in Stuttgart.” Geen enkele aanwijsbare reden. Puur gratuit geweld.

Wat mij verwondert is niet dat dit gebeurt. Wel dat het niet vaker gebeurt. Kinderen en jongeren spelen uren lang extreem gewelddadige spelletjes. Dag in, dag uit. Dit doe je niet ongestraft. Zeker niet als je wat kwetsbaar bent. En dat zijn vandaag de dag nogal wat (jonge) mensen.

Het kwaad bestaat. Het is aan het werk. Met het kwaad speel je geen spelletjes.

Mensen dienen beschermd te worden tegen het kwaad. In het bijzonder jongeren hebben hier recht op.

Onwelvoeglijk?

Hans is een jonge vijftiger. Hij heeft een leidinggevende functie in een grote maatschappelijke organisatie. Onlangs was hij met een aantal collega’s uit andere bedrijven op zakenlunch. Het gesprek ging over “wat ga ik deze avond doen?”. Elkeen kwam aan de beurt. De een ging golven, een ander ging naar een concert …

Toen Hans aan de beurt kwam vertelde hij dat hij die avond met zijn vrouw naar de “School voor geloofsverdieping” zou gaan. Meteen viel het gesprek stil. Het leek wel alsof Hans iets onwelvoeglijks had gezegd. Een van de tafelgenoten “durfde het aan” om Hans te vragen wat dit voor hem betekende. De rest van de maaltijd ging op in een geanimeerd gesprek over geloven, en wat dit betekende voor de een en de ander. Aan het einde waren allen het erover eens dat het lang geleden was dat ze nog zo’n boeiend en authentiek gesprek hadden gevoerd.

Geloof hoeft geen taboe te zijn. Je hoeft het niet op te dringen. Maar al te zorgvuldig zwijgen is geen zinvol alternatief. Er is honger. …

Ook jij!

Angst, twijfel, onzekerheid, weerstand, jaloersheid, minderwaardigheidsgevoelens …

Slechte raadgevers.

Wees niet bang. Je mag er zijn. Durf een risico te nemen. Je kan het. Waag het er op. De mens is gemaakt voor het leven en de vreugde.

Ook jij!

Gedaanteverandering

Afbeelding
Vandaag viert de Kerk het feest van de Gedaanteverandering.

Medebroeder Dries van den Akker sj heeft sinds enkele jaren een druk bezochte website over de heiligen.Gemiddeld meer dan 10.000 bezoekers per maand!

Sinds enige tijd biedt Dries ook gesproken beeldmeditaties aan bij het Evangelie van de zondag. Zo ook vandaag, bij deze mooie icoon.

Closed

Dit tekenfilmpje werd gemaakt in opdracht van een joods-Israëlische NGO. Het is een sobere maar sprekende evocatie van de voorbije oorlog in Gaza, en, ruimer, van het leven in Gaza.

Binnen Israël en de joodse bevolking zijn er ook groepen die streven naar een geweldloze en onderhandelde oplossing voor het conflict met de Palestijnen. En dit geldt uiteraard eveneens voor de Palestijnen.

Een bespreking van dit videootje alsook van de verschillende reacties die het oproept in de Israëlische samenleving vindt u in dit artikel van de “Jerusalem Post”. (http://www.jpost.com/servlet/Satellite?cid=1236103156488&pagename=JPost%2FJPArticle%2FShowFull)


Samir

Afbeelding
Samir Khalil Samir sj is een Egyptische medebroeder Hij is specialist in de geschiedenis en de theologie van de Islam. Toen de toespraak van Paus Benedictus in Regensburg over geloof en rede zo’n stormachtige reacties kreeg in de islamwereld, aarzelde hij niet om Benedictus te steunen in diens analyse van een aantal pijnpunten van de Islam.

Onlangs verscheen bij Ignatius Press van Samir een nieuw boek met als titel: “111 Questions on Islam”. Hij bespreekt er vragen als: hoe is de Islam ontstaan, wat betekent de Koran voor de moslims, welk verband bestaat er tussen Islam en geweld, tussen de islamitische cultuur en het Westen, hoe kan de Islam zich echt integreren in de Europese samenlevingen … ?

In Time Magazine van deze week staat er een boeiende bespreking van dit boek onder de titel: “The Jesuit who inspired the Pope’s ideas on Islam”.

Memento

Afbeelding
We stonden koffie te drinken in de gang met een groep jonge leerkrachten. Het werd plots muisstil. Twee verpleegsters duwden een bed door de gang, bedekt met een wit laken. Eronder herkende je de vorm van een menselijk lichaam. Inderdaad, ik had net vernomen dat een van de paters van het huis gestorven was.

Mijn spontane reactie was dat ik het niet zo « netjes » vond dat men het lichaam zo maar door de gang transporteerde. Nu ja, het kon natuurlijk niet anders.

Onze vormingsdag ging over de verschillende ontwikkelingsfasen van de mens. Van baby tot rijpe volwassene. Alle fasen kwamen ter sprake. Alhoewel. Eentje was niet aan bod gekomen. Eentje waar we vandaag moeilijk mee overweg kunnen …

« Memento mori ». « Gedenk dat je sterfelijk bent».

Priest-à-porter

Afbeelding
‘t Hoeft niet altijd serieus te zijn. Ook niet voor de nochtans doorgaans meer dan ernstige Wall Street Journal.

In haar magazine van 5 maart 2009 geeft de WSJ een reportage ten beste, gewijd aan de Vaticaanse mode: “Priest-à-Porter”.

Of hoe je op een leuke manier humoristisch kan zijn over de Kerk.

Heiligheid

Heiligheid is geen synoniem van perfectie. Heiligheid betekent niet dat je als mens niet je kleine kantjes zou mogen hebben.

Heiligheid zegt wel iets over hoe je uitgenodigd wordt om met je, a priori onvolmaakte, menselijkheid om te gaan: zodanig dat iets van de heiligheid van God kan doorbreken.

Verwondering

Afbeelding
Christoffel Waelkens is gewoon hoogleraar in de sterrenkunde aan de K.U.Leuven. Tijdens het voorbije bezinnings-WE van het Dondeynehuis gaf deze specialist in de astrofysica een getuigenis voor een 50-tal studenten over wat verwondering voor hem betekende. Hierbij kwam ook de christelijk-religieuze dimensie aan bod.

Wat me opviel bij deze exacte wetenschapper was zijn grote nederigheid.

“De grote bekoring voor de wetenschap, zo zei de professor, is die van Genesis 3: de bekoring om te komen tot de kennis van de ultieme werkelijkheid. Maar deze is a priori onvatbaar voor de wetenschap. De kernfysica kan geen antwoord bieden op de grote metafysische en ontologische vragen. De vraag waarom er iets is eerder dan niets ligt buiten het bereik van de sterrenkunde.”

Op de vraag naar de mogelijkheid van het bestaan van leven buiten de aarde antwoordde hij onder meer het volgende. “Het is vervelend voor de sterrenkunde dat onze Aarde en enige plaats is in ons heelal waarvan we weten dat er leven i…