Posts

Is Jezus levensvatbaar in onze samenleving?

Afbeelding
De voorbije weken heb ik met stijgende verbazing de Jezus-trilogie van John Coetzee gelezen. Hoe breng je het voor elkaar: een fundamentele reflectie over "Jezus, hier en nu" zonder ook maar éénmaal zijn naam te noemen.
Ik schreef een recensie van deze intrigerende romans van nobelprijswinnaar Coetzee voor Ignis.  Je kan ze hier lezen.
Hier heb je het eerste stukje:
Nooit hebben romans mij zo geïntrigeerd als deze Jezus-boeken van Coetzee. Ze vertellen het verhaal van een jongetje, David. David is een blijkbaar ouderloze kleuter. Hij wordt toevallig opgevangen door Simon, een wat oudere man, tijdens de bootreis naar hun nieuwe thuisland. Na verloop van tijd vindt Simon een soort moeder voor het kind, Ines. Alle drie zijn ze vluchtelingen. Het is niet duidelijk waarvoor ze op de vlucht zijn. Het vluchten lijkt een structureel gegeven dat als een rode draad door het hele verhaal is geweven. De relatie tussen de surrogaat-ouders en David verloopt moeizaam. Er is veel goede wil. To…

Hoe het verleden je kan helpen om nú God op het spoor te komen

Afbeelding
We denken gemakkelijk dat het gewetensonderzoek alleen met het verleden te maken heeft. Maar dit gebed helpt ons er aandacht aan te schenken dat God ons zowel in het heden, in de toekomst en in het verleden nabij is.
Het gebed met God begint in het heden: terwijl ik bid is God bij mij, hier en nu. God is ook in het verleden, in de hele dag die ik heb overlopen. En ik vertrouw erop dat God ook in de toekomst bij mij zal zijn. Vanuit zo’n ontvankelijke houding, bid ik.
Waarom zouden wij gunstige verwachtingen koesteren, zelfs te midden van persoonlijke strijd en moeilijkheden? Waarom niet aan wanhoop toegeven, als we in onze pijn en ons lijden geen uitweg zien?
Een heel goede reden om heil te zien in de toekomst is ons te herinneren hoe God bij ons was in het verleden. We kunnen niet in de toekomst kijken en precies weten hoe God van een moeilijkheid iets goeds kan maken. Wel kunnen wij in onze herinnering oproepen wanneer en hoe God uit lijden dat nu voorbij is, iets goeds tot stand heeft…

Het bewijs dat echte liefde helemaal niet blind is

Afbeelding
Is liefde blind?
Helemaal niet. Welintegendeel.

Waarom je beter schrik hebt van jezelf

Afbeelding
In 2014 werd bij Athenaeum een nieuwe vertaling gepubliceerd van een boek van Baltasar Gracián (1601-1658) , genaamd “Handorakel en kunst van de voorzichtigheid” in een vertaling van Theo Kars. Baltasar Gracián was een Spaanse jezuïet van wie ondermeer  deze verzameling van 299 aforismen bewaard is gebleven. Vele getuigen van grote mensenkennis en wijsheid. Vele andere kunnen schokken door hun cynisme en opportunisme. Je vindt er de subtiliteit van Ignatius van Loyola in terug. De evangelische gedrevenheid is echter vaak ver te zoeken.
Nooit uw zelfrespect prijsgeven
en evenmin u vrijheden jegens uzelf veroorloven. Uw eigen opvatting van rechtschapenheid dient het richtsnoer voor uw gedrag te zijn, en de strengheid van uw geweten moet zwaarder wegen dan het oordeel van anderen. 
U dient na te laten wat onbehoorlijk is, daartoe niet zozeer gedreven door de mening van de buitenwereld als wel door vrees voor uw eigen mening. 
Streef ernaar uzelf te vrezen; als u daarin slaagt, zult u Seneca…